Lagunas y Costa Marítima

¿Qué es una laguna costera?

Las lagunas costeras son cuerpos de agua someros (de poca profundidad) generalmente de aguas salobres, caracterizados por tener una conexión con el mar.

¿Por qué las Lagunas Costeras?

Las lagunas costeras constituyen una interfaz entre la tierra y el mar. Absorben y almacenan carbono; reducen las inundaciones y atenúan las sequías; disminuyen la intensidad de las olas y amortiguan las zonas costeras. Recargan los acuíferos y regulan el sistema hidrológico. Son áreas de alto valor paisajístico, gran productividad y generación de fuentes de trabajo. Su conservación, y la de sus cuencas y mares adyacentes, es esencial para nuestra supervivencia.

Laguna José Ignacio

Es la más pequeña de nuestras lagunas, con 1400hás de superficie. Está ubicada en el departamento de Maldonado, a pocos kilómetros del pueblo de José Ignacio. Presenta una variedad de hábitats, entre ellos humedales y pastizales, con su fauna y flora asociada. De gran belleza paisajística.

Laguna Garzón

La Laguna Garzón exhibe paisajes magníficos de playas, dunas, lagunas, humedales, bosques y pastizales. En 2014 ingresa formalmente al Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP). Una frágil barra arenosa la separa del mar. Ésta se abre periódicamente, tanto natural como artificialmente.

Laguna de Rocha

Con 7.200hás de superficie y reconocida como área de importancia para la conservación, integra el listado de humedales con relevancia internacional de la Convención Ramsar y es área protegida desde 2010.
Se comunica con el océano a través de la apertura de su barra arenosa.

Laguna de Castillos

Declarada Refugio de Fauna por el decreto 266/1966, pronto ingresará al Sistema Nacional de Áreas Protegidas. Tiene la particularidad de que no presenta una barra frente a la costa, sino un canal natural, el Arroyo Valizas. lo que le confiere un aspecto único entre las lagunas de Uruguay.

Costa Marítima

La costa oceánica adyacente a las lagunas costeras es de gran riqueza en especies tanto terrestres como acuáticas. En las dunas que separan la laguna Garzón del mar son el hábitat para una rica e importante biodiversidad. En éstas dunas nidifican gaviotines, viven el sapito de Darwin y unos caracoles de arena únicos de nuestra costa, así como plantas de arenales de hermosas flores que se han extinguido en otras zonas del país. Varias de las
especies que habitan en esta área están muy amenazadas de extinción en
Uruguay porque la urbanización costera del turismo no planificado ha alterado su hábitat.
Anualmente, entre junio y octubre, pasa por estas aguas la ballena franca austral (Eubalaena australis). Es frecuente ver delfines y toninas, sobre todo la franciscana (Pontoporia blainvillei), exclusiva de América del Sur. Esta última está muy amenazada de extinción, ya que no detecta las redes de pesca y suele enredarse en ellas.
Desde la FLC estamos trabajando en esta área marítima, en actividades de sensibilización sobre todo y gestionando con la Universidad de la República estudios científicos sobre distintos aspectos de su conservación
PH: Roberto Güller